Turismo

Neuquén. El lodge de pesca que hace cien años era pulpería de frontera

Chochoy Mallin, de la familia Creide, queda a 40 km de Andacollo y a 25 km del paso fronterizo Pichachen, entre la Cordillera del Viento y el volcán Domuyo. Una historia que va de la estadía de un prócer, la trashumancia para subsistir y la aventura de los pioneros, a un presente de estancia que recibe turistas extranjeros.

Luisa Concha, a cargo de las tareas de la casa. Lorena Nicolás Creide, anfitriona de la estancia. Fuente: Lugares – Crédito: Estrella Herrera

Lorena Nicolás Creide es la anfitriona en esta estancia de 15.000 hectáreas que hoy funciona como lodge de pesca. Sentada en el comedor de la casa, le cuenta a LUGARES que a principios del siglo XIX esas mismas paredes de adobe albergaron al célebre oficial chileno Luis de la Cruz y Goyeneche, vital para la independencia sudamericana y ladero de José de San Martín en su expedición transandina.

La casa principal de Chochoy Mallin fue una pulpería de frontera.
La casa principal de Chochoy Mallin fue una pulpería de frontera. Fuente: Lugares – Crédito: Estrella Herrera

La propiedad llegó a manos de los Creide hace 52 años y gracias a la audacia de Alfonso, el abuelo de Lorena. Hombre influyente en la Patagonia, antes de comprarla, impulsó el Movimiento Popular Neuquino y, en 1955, participó de las audiencias para que Juan Domingo Perón firmara la provincialización de Neuquén.

El living de la estancia.
El living de la estancia. Fuente: Lugares – Crédito: Estrella Herrera

"Descendiente de libaneses, mi abuelo se crió en un campo de cordillera que quedaba en La Lipera, sobre la confluencia del río Traful y el Limay", cuenta Lorena. Y detalla que Alfonso nació en Zapala en 1917, después de que su madre viajara una semana en carreta para llegar a la ciudad.

Alfonso Creide, abuelo de Lorena y pionero en la zona.
Alfonso Creide, abuelo de Lorena y pionero en la zona.

"Tenía 5 años cuando mi bisabuelo fue asesinado de un tiro en lo que hoy es Rincón de Creide. Quedó huérfano de padre. Se mudó con su madre y sus cinco hermanos a San Martin de los Andes. Empezó a trabajar a los 12 y se convirtió en un maderero importante", sigue. Creide llegó a ser intendente de la localidad, primer presidente de Corfone (una empresa forestal del Estado) y expresidente del Banco Provincia de Neuquén.

VERLA DESDE EL CIELO

"Fue personaje importante de la ciudad, pero siempre amó el campo. Compró un par de establecimientos y, finalmente, Chochoy Mallin, en 1968. Lo eligió después de recorrerlo en avioneta con Carlos Campos, famoso piloto sanmartiniano", cuenta Lorena.

Empanadas fritas. Justina (8) y Sofía (6), las hijas de Lorena y Carlos Mabellin.
Empanadas fritas. Justina (8) y Sofía (6), las hijas de Lorena y Carlos Mabellin. Fuente: Lugares – Crédito: Estrella Herrera

"Los Temi eran los dueños. Árabes, como nosotros, además de grandes amigos e históricos en Neuquén. El campo tenía un almacén de ramos generales de adobe que, entre otras cosas, vendía y trocaba cueros, lanas y semillas. Todo a 25 km del paso internacional Pichachen -que se habilita sólo de noviembre a mayo- y sobre la precordillera del Viento", relata sin disimular la admiración que siente por su abuelo.

Una de las habitaciones de Chochoy Mallin.
Una de las habitaciones de Chochoy Mallin. Fuente: Lugares – Crédito: Estrella Herrera

"Era un tipo muy laburador. Con empeño alambró la estancia y trajo la hacienda en camiones desde San Martín de los Andes. Las rutas no eran las de ahora e incluso no había puentes. Después convirtió la pulpería en una casa de familia. Y, como todos en la zona, se hizo trashumante: movía la hacienda de lo alto de la montaña en verano a lo más bajo en invierno. Cosa que seguimos haciendo en la actualidad", continúa.

"Durante muchos años tuvo como encargado del campo a Jorge Aquin, el hermano de mi abuela Isabel", rememora Lorena, que nació en 1977, pasó todos los veranos de su vida en el campo y disfrutó de su abuelo hasta los 13 años.

Chivo a la cruz y al hilo, atrás. Don Hugo Bravo, encargado de ganadería.
Chivo a la cruz y al hilo, atrás. Don Hugo Bravo, encargado de ganadería. Fuente: Lugares – Crédito: Estrella Herrera

Cuando Alfonso Creide murió, en 1990, sus hijos heredaron la estancia. Mabel Sofía, la mamá de Lorena, les cedió su parte a sus hijos, que después terminaron comprándoles el resto a sus tíos. Horacio Nicolás, el papá de Lorena y yerno de Creide, estuvo al frente al principio, pero les pasó la posta.

"Nos dedicamos al turismo, pero sigue siendo una estancia ganadera. Criamos vacas. Es decir, tenemos madres que hacen terneros y los vendemos. Fuimos mejorando la raza y, actualmente, contamos con puros Hereford registrados. Además, tenemos corderos y chivos", detalla Lorena.

Compota de manzanas silvestres y ñaco, alimento típico del norte neuquino.
Compota de manzanas silvestres y ñaco, alimento típico del norte neuquino. Fuente: Lugares – Crédito: Estrella Herrera

ENTRE EL VIENTO, LA MONTAÑA

La experiencia de Chochoy Mallin empieza mucho antes de atravesar la primera tranquera. El camino de ripio es escarpado, vertiginoso e impactante. En plena estepa del norte neuquino, primero hay que bordear el río La Primavera, pasar por El Cholar y cruzar el Arroyo Ñireco. Cada curva es una nueva belleza.

Don Hugo Bravo, encargado de ganadería de la estancia, de recorrida con Lorena Nicolás Creide.
Don Hugo Bravo, encargado de ganadería de la estancia, de recorrida con Lorena Nicolás Creide. Fuente: Lugares – Crédito: Estrella Herrera

Chochoy Mallin funciona como lodge de pesca desde hace dos años y es el primero del norte neuquino. La propuesta es practicar fly fishing de truchas arcoíris, fontinalis y marrones -con devolución- en los ríos Reñi Leuvú y Trocomán. La temporada se extiende de noviembre a mayo, cuando Lorena y su marido, Carlos Mabellin, que viene de familia de hoteleros, se instalan en el campo y atienden personalmente a sus pasajeros. Los hermanos de Lorena, Diego y Horacio Fernando, también administran.

Chochoy Mallin es el primer lodge de pesca del norte neuquino.
Chochoy Mallin es el primer lodge de pesca del norte neuquino. Fuente: Lugares – Crédito: Estrella Herrera

La casa -que alguna vez fue pulpería- tiene tres habitaciones en suite enteramente reacondicionadas, una cocina amigable, un living comedor acogedor y una barra que invita a la tertulia. La estadía mínima es de tres días, y en versión all inclusive. Por la mañana, se sirve desayuno buffet. El almuerzo es durante las excursiones o en la casa. Y todas las tardes ofrecen un aperitivo en el bar. La cena, de impronta patagónica, es acompañada por selectos vinos. Además de la pesca, es posible andar a caballo o hacer caminatas para disfrutar de lo mejor que tiene la estancia: buena vida en lo más recóndito y agreste del norte neuquino.

Don Hugo Bravo, encargado. Alejandro Esquivel, cocinero.
Don Hugo Bravo, encargado. Alejandro Esquivel, cocinero. Fuente: Lugares – Crédito: Estrella Herrera

Chochoy Mallin queda a 70 km de Chos Malal y a 40 km de Andacollo. T: (0299) 627-3121 / 633-0288. @estanciachochoymallin.com www.estanciachochoymallin.com

Por: Ana van Gelderen ADEMÁS

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Fuente de la noticia (La Nacion)

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