El argentino Sebastián García con el futbolista Gino Padula, de QPR, en el estadio Loftus Road, de Inglaterra.

Sebastián García es periodista deportivo y fanático del fútbol. Como tal, destinó miles de horas en videojuegos como el PC Fútbol, donde el objetivo es llevar a un club a lo más alto de la pirámide futbolística. En uno de esos partidos sin rumbo, se topó con un club inglés de tres letras: QPR. Se preguntó de dónde vendría esa sigla. Lo que sigue es una historia de amor a primera vista por unos colores, junto a la generosidad de los hinchas que le pagaron el pasaje para que pudiera conocer Loftus Road, el estadio londinense de los Rangers. La historia, que el protagonista publicó como un hilo en su cuenta de Twitter fue hasta elogiada por el embajador de Inglaterra en la Argentina, Mark Kent.

La impronta que dejó QPR en García provocó que su primera cuenta de Twitter fuera @QPR_Arg, como si fuera la filial argentina del club inglés. Y en 2008 vivió un episodio con Sebastián Rusculleda, exjugador de Tigre que había sido adquirido por los británicos: "Lo fui a despedir a Ezeiza y le di como una guía de lo que era el QPR. No entendía nada. Le dí todo un manual", cuenta García. El jugador, sin embargo, nunca pudo firmar con el club.

Años más tarde, también en Ezeiza, García se encontró con el argentino Alejandro Faurlin, quien sí jugó en QPR y en ese entonces regresaba a Londres. Viajaron juntos y fueron a comer en la capital inglesa. El tema, claro, fue el club de sus amores. "Estaba sorprendido porque yo era la única persona con la que podía hablar en español de su equipo", recuerda García. Faurlin fue uno de los artífices del ascenso del equipo a la Liga Premier, en 2011.

En su hilo, García cuenta cómo llegó al QPR y su derrotero por los foros de discusión escritos en inglés donde se hablaba del club. Después de pasar un buen tiempo sin escribir, un día se animó. Al principio, no le creyeron: pensaban que un inglés se estaba haciendo pasar por argentino para hacerles un chiste. García probó que su simpatía por el club era real. Los hinchas, por su parte, comenzaron a quererlo como uno más.

Tanto, que ahorraron e hicieron una colecta para que su colega argentino pudiera conocer Londres y visitar Loftus Road. Lo esperaron con una camiseta con su nombre. Y le dieron otra sorpresa: en el entretiempo del partido con Plymouth (que QPR remontó 2-1 luego de estar en desventaja) fue "sorteado" para patear un penal a ciegas y mareado. Hizo el gol y se ganó lo que hace unos años era un aparato de última generación: un reproductor de DVD.

Para tener una idea de la dimensión de QPR, está detrás de Arsenal, Tottenham y Chelsea en cantidad de hinchas. Sus rivalidades son con Fulham, Brentford y, justamente, Chelsea.

El hilo con la historia de Sebastián García y QPR, de Inglaterra

QPR me cambió la vida. Si no me creen, les pido que lean este hilo. Es auto-referencial, pero es inevitable que así sea porque esta maravillosa historia futbolera me tuvo como protagonista. Hoy se cumplen 15 años de un suceso que aún hoy cuando lo cuento, suena increíble. (HILO) pic.twitter.com/9nvTvtZnaQ&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

La historia comienza hace bastante más de 15 años. Hacia mediados de los 90s me fanaticé bastante por una de las versiones del mítico PC Fútbol. No recuerdo si era el 4 o el 5. Un día me llamó la atención que el nombre de un club consistiera en 3 letras: Q. P. R. pic.twitter.com/ujCg6hX7fx&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Un par de años después.apareció internet en mi vida. Las primeras cosas que me encontré buscando en esa era de dial-up, fueron letras de canciones de los Kinks y los Beatles y claro.resultados del QPR. ¿Seguían los mismos jugadores que manejaba yo? ¿Cómo estaba en la tabla? pic.twitter.com/gNSUuQMdBN&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Eran épocas sin redes sociales. Uno de los recursos más importantes que teníamos a mano eran los foros. Y claro que me metí en foros del QPR. Y surgió un gran dilema. "Soy argentino. Me van a odiar por el tema de la guerra y la mano de Dios. Mejor no escribo. Me limito a leer". pic.twitter.com/Vw9cofomaZ&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Mi inglés no era muy bueno. Eso tampoco me ayudaba a la hora de decidirme a escribir y hacerles saber a todas esas personas que yo leía a diario, que del otro lado del Atlántico había un pibe que sufría las desventuras del QPR. pic.twitter.com/56IRDwedL6&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Un día me animé. Los mensajes que recibí eran una mezcla de incredulidad ("¿Cómo va a haber un argentino hincha del QPR?") y también de sospecha ("Seguro es uno de acá que nos está haciendo una joda. Bueno, dale. ¿Quién de ustedes se está haciendo pasar por un argentino?")&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Pero cuando supieron que era verdad, comenzó una relación de amistad y de afecto. Unos años después.llegaron momentos dificilísimos para QPR. Descenso a 3ra División. Club prácticamente en bancarrota. Los hinchas haciendo colectas para comprar jugadores (LITERAL). pic.twitter.com/OvZtcohYCn&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Y en 2004, ahora sí, hace 15 años.comienza el resurgimiento. De la mano de Ian Holloway y un grupo increíble de jugadores, que incluía a mi compatriota Gino Padula, QPR logra el ascenso a 2da División con un triunfazo 3 a 1 al Wednesday en Sheffield. https://t.co/haB3ziy03j&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

"Tenemos que celebrarlo en grande", dijo Eamonn, un irlandés que también seguía al QPR a la distancia. "Tenemos que juntar plata y cumplirle el sueño a Sebastián. Comprarle pasajes para que venga a ver al QPR". No, bueno. Esto es una locura. No pienso aceptarlo. Me da vergüenza. pic.twitter.com/HniULEEiEi&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Me insistieron bastante. Yo no daba el brazo a torcer. Me parecía mucho. "Pero miralo de esta forma", me decían. "Hoy en el pub en lugar de tomarme una cerveza más.pongo esa plata para tu viaje. Si lo hacemos varios, no nos cuesta nada. Y sería una alegría tenerte acá". pic.twitter.com/t6aQnHeqPk&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Lo hicieron varios. En 2 días habían juntado suficiente para 2 pasajes Buenos Aires-Londres ida y vuelta. Mi novia de aquel entonces, no quiso viajar. Su prioridad eran sus estudios. La relación estaba prácticamente terminada. Y terminó. Me fui solo. El tiempo nos dio la razón.&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Abro otro paréntesis personal. En 2002, mi mamá y mis hermanos, emigraron golpeados por la crisis de 2001. Yo aposté a quedarme porque tenía trabajo y pareja. Pero ambos frentes se deterioraron y en septiembre de 2004, viajé a conocer a mi sobrina y a ver al QPR.&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Así llegamos a la semana del 11 de septiembre de 2004. No fue una semana más. Unos días antes de mi viaje, en la tapa del diario Olé que me puse a leer en el subte.daban una noticia del QPR! "Ramón Díaz es el nuevo DT". (No encontré la nota de Olé, sí reproducida en EMOL, Chile) pic.twitter.com/yrGGGdvzHl&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

QPR arrancaba su temporada en la B con una racha malísima. Penúltimo. Tambaleaba el DT que había logrado el ascenso unos meses antes. Los directivos, efectivamente, negociaron y acordaron con Ramón. Pero la filtración en la prensa hizo enfurecer a los hinchas. pic.twitter.com/4vRetmAtQ7&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

El episodio en el aeropuerto merece un hilo aparte (que no haré, no se asusten). Pero fue como participar en "Quién quiere ser millonario: edición QPR". Yo no tenía plata. No tenía tarjetas de crédito. Y no me creían que unos hinchas me habían pagado todo. pic.twitter.com/IUh8pZIWVi&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

El agente de seguridad me hizo al menos 8 preguntas relacionadas con QPR. "¿Cómo es la camiseta?", "¿Quién es el DT?", "¿Cómo llegarías a la cancha?". Azul y blanca a rayas horizontales, Ian Holloway y me bajo en la estación White City. ¡Estaba encendido! pic.twitter.com/zNUQnjgZdV&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

La semana del partido contra Plymouth, fue mágica. Fui al estadio antes del partido. Conocí a @Ginopadula3 y resulta que ambos jugamos al baby fútbol en el mismo club de barrio: Portela, de Gerli. Él empezó cuando yo dejé. No nos conocimos de pibes por cuestión de meses. pic.twitter.com/mdsXNBsG39&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Fui entrevistado por Phil Parry ( @philcparry) para la BBC. Hablamos como podía en mi inglés entre básico y nervioso. No podía creer lo que estaba viviendo. Y casi todas las cosas me tomaron por sorpresa. Por eso tengo pocas fotos y ningún video. "¿Mi predicción? Ganamos 2 a 1" pic.twitter.com/jOeqtIZilZ&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Antes del partido, mis amigos me dijeron de ir a un pub cercano: Bush Ranger (no existe más). Ahí me esperaban muchos otros compañeros del foro. Y para que yo los pudiera reconocer, habían preparado camisetas con los nombres de usuario. Y una para mí con "Seba" y el número 11. pic.twitter.com/aIbvCZ2uNl&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Había más sorpresas.el Plymouth es un equipo del sudoeste de Inglaterra. Sus hinchas entraron en el foro del QPR para preguntar qué pubs podían visitar antes del partido, etc. Pegaron buena onda. Se armó una amistad y cuando supieron de mi historia, me regalaron la camiseta. pic.twitter.com/wY5HyUhKQI&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

De ahí fuimos a la cancha. Empezamos 0-1 con un gol a los 7 minutos. Durísimo cachetazo. Llegamos al empate a los 29 minutos y mi amigo Andy me pide unos minutos antes del descanso que lo acompañe a buscar las entradas para el próximo partido. (No está en YouTube el partido) pic.twitter.com/GcuLJmzSsj&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Nos esperaba una secretaria del club con un sobre a mi nombre y mi entrada para el próximo partido. El presidente del club escribía en el mismo foro y sabía de mi historia. Pensaba volver a mi asiento pero mi amigo me dice que lo acompañe. Y me "tiró" al campo de juego. pic.twitter.com/jyeX11bLUf&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Había un tipo con un micrófono organizando un sorteo al entretiempo. Me pasaban los jugadores por al lado yendo al vestuario. Y de repente el del micrófono me presenta como uno de los participantes del "Round the pole". Un juego en el que pateás un penal mareado. Ese soy yo. pic.twitter.com/G6fRTCmsad&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Había un tipo con un micrófono organizando un sorteo al entretiempo. Me pasaban los jugadores por al lado yendo al vestuario. Y de repente el del micrófono me presenta como uno de los participantes del "Round the pole". Un juego en el que pateás un penal mareado. Ese soy yo. pic.twitter.com/G6fRTCmsad&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Me tocó ir último. Habían pateado 3 pibes. Dos se habían caído de culo y el 3ro le pegó mordido pero la metió contra el palo. Venía yo a representar a mi país (¡así me lo tomé!). No puedo hacer un papelón. El tipo contó mi historia y me empezaron a ovacionar. pic.twitter.com/Uhtoj3IHcl&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

Pateé el mejor penal de mi vida antes de caer de rodillas, levantarme y decir unas palabras al micrófono. Gané algo que en ese momento era sensación: un reproductor de DVD. Madres me pedían fotos con sus hijos. Firmé autógrafos. Volví a la platea y terminamos ganando 3 a 2. pic.twitter.com/3GWQrWZrd3&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

QPR comenzó una racha de 7 triunfos consecutivos. No sólo se salvó del descenso, sino que el esfuerzo de los jugadores (algunos jugaron lesionados), también mantuvo a Holloway en su cargo. Y a mí, que había caído en depresión a fines de 2003, me cambió la vida para siempre. pic.twitter.com/Cr6Cv9FRCS&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

El viaje me dio un impulso hacia arriba que vino de una fuente y una forma inesperadas. A partir de allí, empecé a sentirme mejor, me reencontré con mi familia y fui encontrando oportunidades laborales maravillosas. Hoy sigo al QPR desde Buenos Aires y nunca lo voy a abandonar.&- Sebastian Garcia (@SebaHGarcia) September 11, 2019

El elogio del embajador inglés en la Argentina

Un hilo y una historia increíble [R][R][R] https://t.co/puaGW5gVej&- Mark Kent (@KentArgentina) September 11, 2019

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