El jugador Patrik Jiru del equipo Origen almuerza salmón y vegetales en su escritorio mientras entrena una partida de League of Legends Crédito: Gentileza The New York Times

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COPENHAGUE – Hacer sentadillas y levantar las piernas era más difícil de lo que parecía y, después de un par de series, Alfonso Aguirre Rodríguez puso las manos sobre las rodillas e intentó tranquilizarse.

En noviembre, Aguirre, un jugador profesional de videojuegos de 24 años de España se sumó a la alineación de cinco hombres de Origen, un equipo de League of Legends que compite en la liga europea más importante del juego. Los participantes firmaron su contrato a finales del otoño y en ese momento les dijeron que el equipo tal vez iba a ser manejado de una forma un tanto distinta a la que estaban acostumbrados. Luego, ahí estaban, cinco hombres jóvenes que se ganan la vida sentados casi inmóviles enfrente de computadoras de escritorio, sudando durante una sesión de entrenamiento de una hora en un gimnasio con poco espacio.

"Creo que voy a vomitar mi avena", comentó Aguirre, a quien se le conoce en la comunidad de los videojuegos como Mithy. "Me estoy muriendo".

Hace algunos años, las ligas de deportes tradicionales vivieron una revolución cuando llegaron los jóvenes analistas blandiendo sus computadoras. Resulta que la manera en que se habían hecho las cosas desde siempre no era la mejor manera de hacer las cosas. Ahora, las repercusiones de esa transformación han llegado al creciente mundo de los deportes electrónicos, en el que los jugadores son entrenados hacia una nueva frontera, curiosamente, por medio de la sabiduría vieja y corpórea de los deportes tradicionales.

Tal vez nunca termine el debate en torno a si los videojugadores competitivos deben ser considerados atletas. No obstante, mientras tanto, los videojugadores cada vez actúan más como si lo fueran.

Un equipo bajo un mismo techo y una alimentación equilibrada reemplazó el trabajo solitario y el delivery de pizzas
Un equipo bajo un mismo techo y una alimentación equilibrada reemplazó el trabajo solitario y el delivery de pizzas Crédito: Gentileza The New York Times

Origen es uno de los dos equipos propiedad de Rfrsh Entertainment, una empresa de deportes electrónicos con sede en Copenhague. Hace dos años, la organización contrató a Kasper Hvidt, excapitán de la selección nacional de handball de Dinamarca, para que fuera su director deportivo. Hvidt, de 43 años, no tenía experiencia previa en el mundo de los videojuegos. Sin embargo, esa era la intención.

En años recientes, los deportes electrónicos han entrado con sigilo a la cultura popular, y han atraído a nuevos aficionados, nuevos patrocinadores y nuevas inversiones. Los mejores jugadores ganan sueldos de seis cifras y obtienen aún más de los patrocinios y los premios en efectivo. Y, a pesar de esto, observó Hvidt, su estrategia de rendimiento seguía siendo poco profesional.

Comer bien, dormir bien, hacer ejercicio, arreglarse para los patrocinadores. estas ideas han sido la base de los deportes tradicionales durante generaciones. En los deportes electrónicos, se les percibe como algo casi radical.

"No se ven a sí mismos como seres humanos físicos", comentó Hvidt, quien ganó el campeonato de balonmano europeo con Dinamarca en 2008.

"En cierto modo, es sentido común. Pero con ellos, no lo era".

El instructor Mikkel Hjuler del equipo Origen asiste a uno de los jugadores de videojuegos en una sesión de estiramiento
El instructor Mikkel Hjuler del equipo Origen asiste a uno de los jugadores de videojuegos en una sesión de estiramiento Crédito: Gentileza The New York Times

Rfrsh tiene un discurso de validación en su haber. El otro equipo de la empresa, Astralis, el cual compite a nivel internacional en el juego de tirador en primera persona Counter-Strike: Global Offensive, había pasado casi un año sin ganar un torneo cuando Hvidt ingresó a la organización a mediados de 2017. En 2018, el equipo ganó 3,7 millones de dólares en premios en efectivo tras lograr uno de los años más dominantes para cualquier equipo en cualquier deporte electrónico.

Así que este año Origen ha emprendido el mismo viaje de autosuperación atlética. Apenas el año pasado, el día típico de los jugadores podía haber sido un espectáculo sedentario de bebidas energizantes con azúcar, comida rápida y tensión mental no resuelta. Ahora, los batidos proteínicos, los tapetes de yoga y los ejercicios de respiración de bajo ritmo intervienen en sus días.

Buena alimentación, entrenamiento y yoga son cosas pequeñas, pero suman y a largo plazo se crea un equipo con una mayor estabilidad emocional y una mayor concentración Fabian Broich, entrenador auxiliar del equipo de eSports Origen

De acuerdo con el equipo, los efectos de esos cambios son evidentes: después de empezar la temporada actual con un récord de 1-4, Origen entró en una racha en la que ganó once de sus últimos trece encuentros. Esto lo puso en segundo lugar de la temporada regular y le aseguró un descanso en la primera ronda de las finales, que comenzaron el viernes.

"Son cosas pequeñas", comentó Fabian Broich, entrenador auxiliar de Origen. "Pero suman y, a largo plazo, se crea un equipo con una mayor estabilidad emocional y una mayor concentración".

En Rfrsh, Hvidt ha armado un equipo de rendimiento -un entrenador físico, un psicólogo deportivo, un terapeuta masajista, un doctor y un nutriólogo- y creó un plan de vida para los jugadores que combina la investigación científica, el conocimiento deportivo de la vieja escuela y un sentido común simple. Broich, un exfutbolista profesional alemán de 28 años, actúa como el enlace entre el equipo directivo y los jugadores, e implementa los principios in situ.

La instructora Signe Find en un entrenamiento físico del equipo Origen, que desarrolló un plan de trabajo con un equipo de nutricionistas, psicólogos y ex deportistas
La instructora Signe Find en un entrenamiento físico del equipo Origen, que desarrolló un plan de trabajo con un equipo de nutricionistas, psicólogos y ex deportistas Crédito: Gentileza The New York Times

Los jugadores, originarios de cinco países de Europa y con edades que oscilan entre los 18 y 24 años, viven en Dinamarca y vuelan todos los fines de semana a Berlín, donde se graban los partidos de League of Legends en un estudio frente a una audiencia bulliciosa. En Copenhague, deben desplazarse en bicicleta (una regla que todos odiaban al principio) y tienen clases de entrenamiento físico y yoga durante la semana. Los lunes, se reúnen con el psicólogo del equipo para una sesión en la que "desempacan la mochila".

Todas las mañanas, el equipo se junta para desayunar en el apartamento de Broich, un ritual diseñado en parte para que los videojugadores -noctámbulos y famosos por levantarse tarde- salgan de la cama a una hora razonable. Sus otras comidas se sirven conforme a la guía del nutriólogo.

"Antes, me dormía a las 5 a. m. y me despertaba a las 2 p. m., comía en McDonald's dos veces y ese era mi día", recordó una mañana reciente Patrik Jiru, un jugador de Origen que tiene 18 años y es originario de la República Checa, mientras comía un "omelet" de verduras y salmón.

Después del desayuno, los jugadores se fueron en bicicleta al gimnasio para una sesión de ejercicios para la zona abdominal y de terapia física.

"La última vez que hice esto, me dolió el cuerpo durante tres días", mencionó Jonas Andersen, un jugador danés de 24 años de Origen conocido como Kold, mientras tomaba una pelota terapéutica.

Mikkel Hjuler, un entrenador que trabaja con atletas olímpicos daneses, guio al equipo en una serie de ejercicios específicos para los videojuegos. Hizo que los jugadores envolvieran los puños dentro de bandas elásticas y flexionaran los dedos. Les enseñó uno de los ejercicios para el cuello favoritos de los boxeadores.

Además de las habituales rutinas en el gimnasio, el equipo de eSports Origen también sale a recorrer Copenague en bicicleta como parte del entrenamiento físico que tienen los jugadores
Además de las habituales rutinas en el gimnasio, el equipo de eSports Origen también sale a recorrer Copenague en bicicleta como parte del entrenamiento físico que tienen los jugadores Crédito: Gentileza The New York Times

Los jugadores siguen entrenando durante varias horas al día enfrente de computadoras, pero incluso esas sesiones ahora toman elementos de los deportes tradicionales.

Antes de una reciente sesión de práctica en el cuartel general de Rfrsh, Broich distribuyó pastillas de magnesio y barras de proteínas (también tiene vitamina D y aceite de kril en su arsenal). Después, hizo una mezcla de suplementos nutricionales -moringa, matcha, maca, clorela, açaí y media decena de otros- y creó una malteada espesa de proteínas.

En su salón de juntas, una cita atribuida al exentrenador de la NBA Phil Jackson -"La fortaleza del equipo es cada miembro individual"- estaba garabateada sobre una pizarra blanca. Después de un juego de práctica, el equipo tendió tapetes de yoga y se estiró sobre rodillos de hule espuma.

Trevor Henry, un comentarista de 31 años de Riot Games, la empresa detrás de "League of Legends", quedó maravillado ante la rapidez con la que se estaba profesionalizando el panorama competitivo del juego. Por ejemplo, le dio gusto que algunos equipos reconsideraran el uso de casas para jugar videojuegos, un escenario clásico de los deportes electrónicos en el cual los jugadores viven y entrenan juntos bajo un mismo techo.

Los jugadores profesionales jugaban entre diez y once horas al día y pedían comida a domicilio todos los días y nadie lavaba la ropa Trevor Henry, comentarista de Riot Games, la firma detrás de League of Legends sobre las viejas formas de trabajo de los primeros equipos de eSports

"Si regresáramos tan solo unos años: los jugadores profesionales jugaban entre diez y once horas al día y pedían comida a domicilio todos los días", comentó Henry. "En las habitaciones se apilaban las cajas de pizza. Nadie lavaba la ropa. Voy a ser muy honesto: los equipos no lavaban las camisetas del equipo. Usaban la misma camiseta que habían usado 24 semanas en un año y que nunca había tocado el detergente".

Este estilo de vida -en parte de monje, en parte de hermano de fraternidad- no solo era aceptado, sino que también se defendía como la razón misma del éxito de los jugadores. Sin embargo, se está desafiando esa percepción y, en Europa, el cambio de este año en League of Legends hacia un modelo de franquicia con diez equipos (parecido a las ligas deportivas de Estados Unidos) ha fomentado una mayor inversión a largo plazo entre las organizaciones.

El año pasado, Fabien Devide, el presidente de Team Vitality, una organización francesa de videojugadores, pasó siete meses arraigado en la casa de su equipo de League of Legends en Berlín. Quedó sorprendido con lo que vio.

"Era un manicomio", recordó Davide, al describir una atmósfera con una absoluta falta de límites entre la vida personal y la profesional. "Puede convertirse muy rápido en un entorno tóxico".

Devide señaló que Team Vitality planeaba mudar a sus jugadores a departamentos separados más adelante este mismo año. En un reconocimiento al ejemplo pionero de Rfrsh, Devide mencionó que estaba formalizando planes para abrir un centro de entrenamiento en París para su organización y contratar a un director de rendimiento, siguiendo el ejemplo de Hvidt, con quien iba a concebir un programa basado en ideas de los deportes tradicionales.

Por: Andrew KehFuente de la noticia (La Nacion)