Noronha: la isla brasileña que fue prisión y hoy es un destino exclusivo

A 350 kilómetros del continente, en pleno océano Atlántico, esta isla fue presidio, hoy tiene rango de parque nacional y es un destino literalmente para pocos, con un cupo máximo de visitantes diarios

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Fernando de Noronha es una rareza dentro de Brasil. En realidad, es una rareza más fuera que dentro: esta isla de 17 kilómetros cuadrados queda a 350 kilómetros del continente, en el océano Atlántico. Pertenece administrativamente al estado brasileño de Pernambuco, pero desde la topografía volcánica hasta la cadencia de sus habitantes, Noronha es otro mundo, a pesar del portugués y otras señas culturales de su Madre Patria.

En el archipiélago del mismo nombre, Noronha es la isla más grande y la única habitada. Sin agua dulce, este territorio naturalmente hostil solo en las últimas décadas, después de servir como colonia penitenciaria, se recategorizó como destino turístico de lujo. No tanto por la calidad de su hotelería, que tampoco está nada mal, sino por el costoso acceso debido a la distancia y las regulaciones para su conservación.

Antes lugar de castigo, ahora isla exclusiva, aunque sin resorts cinco estrellas, Noronha es tan rica como vulnerable, una joya preciosa y apartada que hoy enfrenta el desafío de administrar bien su éxito de convocatoria.

La isla es de tal belleza salvaje (plaza de buceo internacional, especies endémicas, todo un catálogo de corales), que el visitante tiene en seguida el reflejo de preocuparse por su preservación. Entonces nota los tachos de basura públicos de media docena de colores para diferentes materiales y le explican que todos los desperdicios se sacan de allí en barco una vez por semana. Y, en lugar de lamentarse, pronto acepta y ve como positivo eso de que a Noronha la llamen "tierra del no" y que deba abonar una tasa por cada día que pisa su suelo.

Es que la mitad de la isla tiene rango de parque nacional, con un cupo máximo de turistas diarios. Hay muchas áreas intocables y otras donde solo se ingresa pagando y con guía contratado. Por otro lado, la infraestructura acompaña con información, señalización, baños y otros servicios en la mayoría de las entradas al parque, además de buenas pasarelas ahí donde pueden hacer falta y hasta la ocasional tienda de suvenires y alquiler de equipo de snorkel. Detalle no menor: las patas de rana y las antiparras son imprescindibles en este viaje.

Afuera y adentro

La isla tiene una forma alargada; se estira hasta unos once kilómetros, con solo tres en su parte más "ancha". Está rodeada por el Mar de Dentro, más calmo y de cara a Brasil, y por el Mar de Fuera, más bravo y mirando hacia África. De uno y otro lado, en este lugar del mundo las mareas marcan la jornada tanto como el reloj, determinan la actividad en las playas y pautan las excursiones. De vez en cuando también causan algunos destrozos.

Una única ruta circular vincula el aeropuerto con los caseríos esporádicos donde residen unos 4000 habitantes. En una tienda de ropa hacen descuentos del 30 por ciento a los residentes. Ingenuo, le pregunto a Eric, el encargado, qué prueba de residencia debe mostrar el cliente. "Nos conocemos todos -responde con gesto de ¿no es obvio?- Sé donde vive cada familia: trabajé cinco años en reparto a domicilio".

El buggy es el vehículo oficial de la isla y el Morro do Pico (detrás) es el punto más alto de Noronha
El buggy es el vehículo oficial de la isla y el Morro do Pico (detrás) es el punto más alto de Noronha Crédito: Carolina Reymúndez

Por aquella ruta va y viene el único colectivo, que cuesta cinco reales. Pero parte de la experiencia Noronha es manejar o al menos subirse a un buggy. Mecánica básica, chasis plástico y aguante a prueba de arena, es el vehículo oficial noronhense; da la sensación que cada poblador tiene por lo menos uno estacionado por ahí para alquilárselo a quien pregunte.

Por si hace falta confirmarlo, viven del turismo. El año pasado recibieron 94.151 visitantes, con un 90 por ciento de brasileños.

Guía de playas

Praia do Sueste, dentro de los límites del Parque Nacional
Praia do Sueste, dentro de los límites del Parque Nacional Crédito: Carolina Reymúndez

El buggy es ideal para llegar a la playa, obviamente una prioridad. Cualquier Guía Básica de Playas de Noronha arranca por Praia da Conceição, la más animada y céntrica (a escala noronhense) y continúa por su vecina mucho menos poblada, Boldró. Desde Cacimba do Padre se saca una de las fotos con más me gusta de Noronha, olas golpeando contra el Morro Dois Irmãos a pocos metros de la arena. Sueste, Atalaia y Bode son algunas de las playas del parque nacional, más retiradas. Y Praia do Sancho es el sitio para sentirse dentro de las páginas ilustración de una revista de viajes. Difícil imaginar, en el Atlántico, candidata más calificada para encabezar cualquiera de esos rankings con "las diez mejores playas" de Brasil, del planeta, del universo.

El acceso a Sancho suma aún más puntos. Hay que bajar por unos quince metros de escaleras tipo emergencia, metidas en la roca, nada amigables para los claustrofóbicos. Después de otros escalones externos, se alcanza una pequeña bahía, tan recóndita y virgen que da pudor meter un pie en el agua (bueno, al menos los primeros segundos) y alterar tal equilibrio de elementos.

Martes, dos de la tarde. La población total de la playa de Boldró consiste en cuatro turistas, el encargado de Casa do Gerson, la única construcción en 600 metros de arena, y un gato gris que acaba de cortarle la cola a una mabuia. Esta lagartija oscura y manchada, de no más de diez centímetros, habita por toda Noronha, desde el techo de la habitación del hotel hasta la piedra más alta en la Fortaleza dos Remedios, que desde el siglo XVIII vigila la isla.

Lagartijas y presos

Vila dos Remédios, el poblado más antiguo
Vila dos Remédios, el poblado más antiguo Crédito: Daniel Flores

La Trachylepis atlantica es una especie endógena, mucho más noronhense que los humanos, que aparecieron por acá apenas en los últimos siglos. La isla fue descubierta en 1503 por una expedición portuguesa financiada por el comerciante Fernando de Loronha, que le dio algo parecido a su nombre. Después fue disputada y ocupada por holandeses, franceses y lusitanos, hasta que a fines del siglo XIX pasó a formar parte de Pernambuco. El estado brasileño decidió aprovechar las instalaciones de la antigua prisión, convirtiendo a la isla en una colonia penitenciaria, donde la última dictadura encerró a sus presos políticos.

Parte de la escasa población nacida y criada en Noronha desciente de aquellos convictos, políticos o no, y de sus guardianes. Pero como en todo destino turístico son muchos más los que aterrizaron de otros puntos de Brasil. Desde el conserje del hotel hasta el empleado que limpia las calles, el dueño del restaurante o la periodista que vino a cubrir el accidente del vuelo 447 de Air France (que en 2004 se estrelló cerca de la isla con 228 personas) y que ya nunca regresó a la redacción.

Muchos esperan largo la oportunidad de un puesto que les permita colarse en este refugio natural, lejísimos de los problemas sociales del continente (qué pasará en los próximos meses con el nuevo escenario político…). Otros padecen el aislamiento, pero se apartan de sus familias por algunos meses para juntar dinero en labores menos calificadas. Como Alex, pantalón y remera naranjas, que blanquea las veredas bajo el solazo. "Trabajo todo el día, todos los días, y a la noche voy a la iglesia. Extraño a mi familia, pero no me enojo con mi destino, eso es lo que el Señor nos enseña", sonríe.

Hasta que caiga el sol

Una isla con playas de película
Una isla con playas de película Crédito: Carolina Reymúndez

¿Adónde vas para la puesta del sol? Todos los días, la misma pregunta. En Noronha, se da por descontado que todo el mundo irá a algún lado para ver el por do sol. Nadie considera la opción de perderse esa hora de los magos en que el cielo y el mar de adentro, de afuera, desde todos los ángulos, mutan en un show de colores. La platea puede estar en una playa, como Cacimba do Padre; en un punto de observación elevado con música en vivo, como las ruinas del fuerte de São Pedro do Boldró. Con un trago en el Bar do Meio o fotos de los novios felices en la mini capilla de San Pedro de los Pescadores, sobre el puerto.

El plan es probar cada día una ubicación distinta. Donde sea, nunca falla: el público contempla en un estado de comunión que vira de la expectativa al éxtasis y después al relax satisfecho.

¿Peligro, tiburones?

Otro gran tema de conversación en Noronha: los tiburones. El turista se encuentra con un destino tan idílico que empieza a dudar, a buscar la falla en el sistema. ¿No será que hay demasiados tiburones? Al fin y al cabo, las playas de Recife, ahí en frente, están llenas de carteles que advierten sobre su presencia y las noticias de ataques son frecuentes.

En Noronha efectivamente hay tiburones. De hecho, un atractivo clásico, cerca del puerto, es el restaurante Museo del Tiburón, donde además de beber caipirinhas se puede aprender bastante acerca de las especies alrededor de la isla y su comportamiento. Sin embargo, los ataques son inusuales. En 2015, un tiburón tigre le arrancó un brazo a un contador paranaense de 32 años que buceaba en solitario por la playa Sueste. Y el año pasado a otra turista le mordió la mano una cría de tiburón que había capturado y levantado del agua para sacarse una selfie.

La recomendación es simple: buceo y snorkel, siempre bajo la supervisión de guías locales y con atención a pautas de seguridad básicas. Y nada de selfies.

Todo hombre es una trilha

Playas. Atardeceres. Tiburones. El otro hashtag noronhense es trilhas. Caminar es uno de los hits. Particularmente dentro del parque nacional, para alcanzar puntos de la costa donde no hay caminos para vehículos. Los mejores senderos, como el de Atalaia (con una piscina natural con fondo de coral), demandan cierta logística. Para empezar, hay que presentarse en la administración del parque y agendar y pagar la visita. Los cupos son muy limitados y se agotan con varios días de anticipación.

Así que si hubiera que salvar solo un dato práctico de esta nota, que sea este: al llegar a la isla, mejor resolver el asunto de las trilhas antes que nada. En algunos casos, quizás ni así se consiga vacante en las caminatas más pedidas. Para el viaje de este artículo en particular el lunes ya no había disponibilidad hasta el viernes para ir a Atalaia.

Bastante simple

De vuelta en Boldró, alguien pidió un coco helado y el bartender se sube en cámara lenta a una silla de plástico blanca y con el machete voltea un fruto de la palmera que le da sombra a su choza. Junto a la barra de madera, entre tablas de surf jubiladas de mil batallas, hay un cartel: "No tenemos wifi. Hablen entre ustedes".

Ahora uno de los cuatro turistas se mete en el mar. Tiene un kilómetro de océano Atlántico solo para él. El turista acaba de entender Noronha: Boldró es la playa más exclusiva y a la vez más simple y despojada de Brasil. Por suerte todavía no se lo contó a nadie en Instagram porque no hay cómo conectarse.

La Casa do Gerson es el único bar (y la única construcción) en la solitaria playa Boldró
La Casa do Gerson es el único bar (y la única construcción) en la solitaria playa Boldró Crédito: Daniel Flores

Neymar, otra víctima de la "euforonha"

Euforonha: síndrome que afecta a quienes conocen la isla de Fernando de Noronha y ya no pueden pasar demasiado tiempo sin regresar. Lo contrario de la neuronha, neurosis característica de quienes sufren el aislamiento al vivir en Noronha. Ejemplo: Neymar Jr. padece de euforonha.

El jugador del París Saint-Germain es un viajero frecuente a la isla pernambucana. Dicen que se volvió fan del lugar por su amigo Bruno Gagliasso, actor famoso y dueño de la posada noronhense Maria Bonita.

Noronha tuvo más publicidad que nunca cada vez que Neymar se fotografió allá con la modelo y actriz brasileña Bruna Marquezine. En la isla algunos rumores señalan que el futbolista se entusiasmó tanto que invertiría en un nuevo proyecto hotelero a 350 km del continente. Deberá contar con un socio local, requisito legal para que los extranjeros puedan hacer negocios en la isla.

Dónde comer

Flamboyant: una especie de deck sobre la plaza del mismo nombre en el centro de la Vila do Rémedio. El dueño, todo un personaje, es músico y le canta a la isla en su disco Rock Oceánico, que suele sonar en el restaurante, donde el verdadero hit es la moqueca de pescado.

Restaurante do Zé María: cada sábado, Zé María, una celebridad noronhense con look Hemingway, encabeza una bacanal en modo bufete (de la comida nordestina al sushi), que termina en karaoke familiar. Experiencia épica, por unos 170 reales.

Triboju: de lo mejor en la isla, en la posada del mismo nombre, de Vila dos Remédios. Fusión nordestina-mediterránea, con platos desde 80 reales.

Dónde dormir

Lua Bela. Una pousada recoleta, algo por encima del promedio (en precio y en calidad), con excelente desayuno, gran jardín y buena ubicación para bajar a las playas más céntricas. Desde 10.000 pesos por noche.

Más información en http://www.noronha.pe.gov.br/

Por: Daniel FloresFuente de la noticia

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